Descubren en un gusano un prometedor gen contra la obesidad


150

Investigadores australianos y daneses han descubierto en un gusano el gen responsable de la sensación de saciedad que podría ayudar a combatir la obesidad en las personas.

Este gen, denominado con el nombre de¬†“ETS-5”, controla las se√Īales que el cerebro manda a los intestinos y desencadenan la sensaci√≥n de saciedad, as√≠ como la necesidad de dormir o de hacer ejercicio tras haber comido, cuya investigaci√≥n se public√≥ este lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (PNAS).

En los humanos existe un gen similar, y este descubrimiento abre la v√≠a al desarrollo de una mol√©cula que podr√≠a ayudar a controlar el sobrepeso reduciendo el apetito y activando el deseo de hacer ejercicio f√≠sico, se√Īala Roger Pocock, profesor adjunto de la Universidad Monash en Australia.

Cuando los intestinos del gusano han almacenado suficiente grasa, el cerebro recibe un mensaje que le indica que deje de moverse, desencadenando una fase de somnolencia o, por el contrario, que indica que contin√ļe movi√©ndose si no est√° saciado, explica el investigador.

El Caenorhabditis elegans, un peque√Īo gusano redondo y transparente de alrededor de un mil√≠metro, es muy solicitado por los investigadores por la simpleza de su cerebro, que s√≥lo cuenta con 302 neuronas y 8.000 sinapsis, las conexiones entre estas c√©lulas cerebrales.

En comparación, un ser humano, tiene un billón de neuronas y más de 160.000 kilómetros de conexiones cerebrales.

Este gusano comparte el 80% de los genes con los humanos y aproximadamente la mitad de su patrimonio genético está implicado en enfermedades humanas, precisa el profesor Pocock.

“En la medida en la que estos gusanos comparten tantos genes con los humanos, constituyen un modelo de investigaci√≥n muy bueno para comprender mejor algunos procesos biol√≥gicos como el metabolismo y las enfermedades”, explica.

Estos investigadores han descubierto el rol del gen “ETS-5” analizando las neuronas en el cerebro de este gusano y controlando su respuesta al recibir comida. Han constatado que, al igual que los mam√≠feros, un r√©gimen alimenticio rico suscita una respuesta del cerebro diferente que la desencadenada por alimentos pobres en nutrientes.

En los mam√≠feros, el consumo de alimentos ricos en grasas y en az√ļcares estimulan el apetito, lo que conduce a la obesidad.

Se trata del primer descubrimiento de un gen regulador del metabolismo, lo que abre la v√≠a a un medicamento capaz de actuar sobre el control del intestino por parte del cerebro y sobre la sensaci√≥n de saciedad, seg√ļn el profesor Pocock.

CC

La noticia tiene 395 palabras
Por si te lo perdiste...

Comentarios

Espere por favor Loading...