Una dieta que incluya aceite de oliva extra virgen ayuda a prevenir Alzheimer


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Una dieta que incluya aceite de oliva extra virgen puede preservar la memoria y ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer, asegura un estudio difundido hoy. 

La investigación, realizada por científicos de la facultad de Medicina de la Universidad Temple, muestra que el consumo de este producto típico de la dieta mediterránea reduce en los ratones la formación de proteínas beta-amiloides y de ovillos neurofibrilares, dos indicadores típicos de la enfermedad.

“Hicimos este estudio porque seguimos la literatura que ha mostrado que la gente que vive en la zona del mar Mediterr√°neo tiene una menor incidencia de enfermedades cardiovasculares y de enfermedad de Alzheimer“, dijo a Efe Domenico Pratic√≤, uno de los investigadores que realiz√≥ este trabajo.

“Lo que realmente hace una diferencia es que la gente de esa zona consume diariamente aceite de oliva extra virgen”, asegur√≥ el experto.

Para llevar a cabo esta investigación, los científicos trabajaron con un modelo animal, con ratones que reproducen todos los aspectos de la enfermedad.

“Cuando estos animales envejecen desarrollan problemas de memoria y de aprendizaje”, explic√≥ Pratic√≤.

Los investigadores trabajaron con dos grupos de animales, uno que comía la dieta normal de un ratón y otro que también recibía aceite de oliva en una cantidad comparable a la que consumiría un ser humano.

“Empezamos esto cuando ten√≠an seis meses de vida, un momento en el que no tienen la enfermedad todav√≠a. Los seguimos hasta que alcanzaron los 12 meses, que equivaldr√≠an a unos 65 a√Īos en los seres humanos”, relat√≥ Pratic√≤.

En primer lugar, notaron que los ratones que habían consumido el aceite de oliva tenían un estado de su memoria hasta un 40 por ciento mejor que los del otro grupo.

En el caso del aprendizaje de tareas, también observaron que los que habían consumido el producto eran más rápidos al aprender y podían recordar los detalles de las tareas, algo que el otro grupo no podía hacer.

El paso siguiente fue observar el cerebro de los ratones, para saber cómo el aceite de oliva había podido lograr ese cambio.

“Empezamos a buscar la patolog√≠a cl√°sica que se encuentra en la enfermedad de Alzheimer. Buscamos prote√≠nas beta-amiloides y ovillos neurofibrilares”, puntualiz√≥ Pratic√≤.

As√≠ vieron que los animales que hab√≠an consumido el aceite de oliva presentaban “una dr√°stica reducci√≥n en la cantidad” de esos indicadores y sus cerebros estaban “m√°s limpios”.

“Esto es muy emocionante, porque el aceite de oliva extra virgen, como elemento natural, podr√≠a ser utilizado para activar el mecanismo de autofagia”, afirm√≥ Pratic√≤ en referencia al proceso por el que las c√©lulas “reciclan” las toxinas y los desechos internos.

“La autofagia se ve restringida en la enfermedad de Alzheimer y por eso es muy emocionante”, agreg√≥.

Seg√ļn Pratic√≤, los investigadores ahora tienen evidencias cient√≠ficas de que el aceite de oliva puede usarse para prevenir la enfermedad, pero todav√≠a falta saber qu√© incidencia puede tener en los pacientes que ya la tienen.

Por eso, estos científicos han comenzado un nuevo estudio con ratones que ya tienen la presencia de los indicadores, para saber si el aceite también puede ser considerado como una terapia.

Adem√°s, Pratic√≤ espera comenzar pronto con las pruebas cl√≠nicas en los seres humanos, pues el aceite de oliva extra virgen “es un producto natural y no es t√≥xico”.

CiudadColorada

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