¬ŅPor qu√© tenemos distintos tipos de sangre?


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‚ÄúTenemos al menos 23 sistemas de grupos sangu√≠neos‚Ä̂Ķ ¬ŅC√≥mo? ¬ŅDe d√≥nde salieron todos esos que la doctora Sheena Cruickshank asegura que existen? ¬°La mayor√≠a de nosotros s√≥lo hemos o√≠do hablar de cuatro!

A, B, AB y O. Pare de contar.

‚ÄúEs cierto, ABO es s√≥lo uno de los grupos y nos es m√°s familiar porque es el que m√°s nos preocupa, en t√©rminos de reacciones a las transfusiones y la donaci√≥n de sangre‚ÄĚ, explica la experta de la Universidad de Manchester, Inglaterra.

Para no confundirnos, mejor recordemos lo b√°sico.

Hablar de grupos sanguíneos implica hablar de glóbulos rojos o eritrocitos, que son los que transportan el oxígeno por el cuerpo.

Sobre ellos…

  • * 30 billones de gl√≥bulos rojos tiene un adulto humano promedio en el cuerpo
  • * Cada minuto cada uno de ellos completa el viaje por todo tu sistema circulatorio
  • * 150.000 veces recorren tu cuerpo antes de morir
  • * 2 millones de gl√≥bulos rojos produce tu cuerpo cada segundo para reemplazar los que mueren
  • * Esos que mueren son los que le dan el color caf√© a tu pop√≥

Pero no toda la sangre es igual

Las diferencias las descubrimos gracias a los semiexitosos experimentos de un obstetra brit√°nico llamado James Blundell.

√Čl fue quien hizo la primera transfusi√≥n de humano a humano que se haya registrado, en 1818.

Su paciente era una mujer que estaba sufriendo una hemorragia después de dar a luz; el doctor le sacó sangre a su esposo y usó una jeringa para transferírsela a su esposa.

Además de esa, hizo otras 10 transfusiones, la mitad de ellas con éxito… lo que quiere decir que la otra mitad, el resultado no fue bueno.

La razón probablemente fue la incompatibilidad de los grupos sanguíneos.

En las transfusiones, el tipo de sangre es clave.

Qué es exactamente

La incompatibilidad surge porque no todos los glóbulos rojos son iguales.

Adentro, todo es hemoglobina, pero afuera las proteínas y carbohidratos que cubren las células varían ligeramente.

De ahí vienen los diferentes tipos de sangre.

“Hay 4 grupos principales: A, B, AB y O“, explica la doctora Jo Mountford, del Servicio Nacional de Transfusión de Sangre de Escocia.

‚ÄúSi eres tipo A, tendr√°s el ant√≠geno A; B, el B; AB tiene ambos; O no tiene ninguno‚ÄĚ.

‚ÄúEsos ant√≠genos son b√°sicamente prote√≠nas con az√ļcar pegada que sobresalen de la superficie de los gl√≥bulos rojos‚ÄĚ.

‚ÄúLa clave ah√≠ es que tu cuerpo est√° acostumbrado a tus gl√≥bulos rojos con o sin las prote√≠nas en la superficie, as√≠ que si le das a una persona el mismo tipo de sangre, no hay problema, porque el cuerpo la ‚Äėreconoce’‚ÄĚ.

‚ÄúPero si eres tipo A y te dan sangre tipo B, tu cuerpo nunca ha visto algo as√≠, de manera que lo interpreta como la introducci√≥n de algo extra√Īo, y el sistema inmunol√≥gico responde‚ÄĚ.

‚ÄúEso es lo que tenemos que evitar: las reacciones a las transfusiones‚ÄĚ.

En términos poco técnicos, los leucocitos o glóbulos blancos se espantan y empiezan a atacar a los rojos desconocidos.

La incompatibilidad fue la clave

Ahora, como el tipo O no tiene ninguna de esas prote√≠nas ant√≠genas cubiertas de az√ļcar cubriendo las c√©lulas, no hay nada extra√Īo que excite al sistema inmunol√≥gico. Por eso quienes tienen sangre tipo O son donantes universales.

Además, ese es el tipo de sangre que tienden a mantener en las salas de urgencias y otros lugares en los que no tienen el tiempo para examinar qué tipo de sangre necesitan los pacientes.

El otro tipo universal es el AB: como conoce los antígenos A y B, nada lo sorprende, así que es conocido como el receptor universal.

La reacción del sistema inmunológico al mezclar tipos de sangre incompatibles fue lo que permitió descubrir que esos grupos existían.

“El doctor austríaco Karl Landsteiner estaba haciendo unos experimentos, mezclando sangre de varias personas, y notó que a veces se producía una aglutinación“, cuenta Cruickshank.

‚ÄúEsa aglutinaci√≥n suced√≠a porque las personas que son tipo A producen anticuerpos contra el tipo B. Cuando las mezclas es como si los anticuerpos las cubrieran en velcro y hace que todas se peguen, as√≠ que es muy visual‚ÄĚ.

Y, ¬Ņaparte de A, B y O?

Reconocer y destruir a los intrusos es la base de la inmunidad. Sin embargo, tenemos otros tipos de mecanismos de defensa.

Uno de ellos es un complejo sistema llamado sistema inmunitario adaptivo, que depende de la memoria inmunológica, y eso es un factor importante en otro de nuestros grupos sanguíneos: el factor rhesus o rh.

Los soldados llevan en alg√ļn lugar de su cuerpo los detalles sobre su tipo de sangre, incluyendo el rh.

‚ÄúEl factor rh es que es otro tipo de estos ant√≠genos: uno tiene rh o no; el rh es positivo o negativo‚ÄĚ, dice Cruickshank.

‚ÄúNos importa porque hay una enfermedad llamada incompatibilidad rh. Si una madre es rh- y su compa√Īero es rh+, el beb√© tendr√° rh+. Si la sangre del beb√© por alguna raz√≥n entra en el torrente sangu√≠neo de la madre cuando da a luz, la madre empezar√° a producir anticuerpos, pues se habr√°n sensibilizado‚ÄĚ.

“El problema vendrá cuando la madre vaya a tener el siguiente hijo. Como ya está sensibilizada, la madre empezará a producir anticuerpos contra las los glóbulos rojos del feto“.

‚ÄúAfortunadamente, lo podemos detectar, manejar y tratar usando anticuerpos que bloqueen la respuesta de la madre e impidan que ataque al beb√©‚ÄĚ, apunta la experta en inmunolog√≠a.

No se sabe

La proporción de los diferentes grupos de sangre cambian en distintas regiones del mundo: en India, el 40% de la gente es tipo B mientras que en Reino Unido, sólo el 10%.

Parecería indicar que hay un vínculo genético.

De ser as√≠, ¬Ņhabr√° alguna ventaja evolutiva por tener varios tipos de sangre?

¬ŅSirven de algo los tipos de sangre?

‚ÄúNo lo sabemos‚ÄĚ, responde Mountford.

‚ÄúNi lo entendemos: hay poblaciones completas de ind√≠genas americanos que son todos tipo O, por ejemplo. As√≠ que sabemos que est√° gen√©ticamente codificado pero cu√°l es su significancia o su funci√≥n, es un misterio‚ÄĚ.

‚ÄúEs probable que simplemente tengas ese tipo de sangre porque ese es el que est√° en tu grupo social, no porque responda a una raz√≥n evolutiva‚ÄĚ, se√Īala.

No obstante…

Hay algunos grupos sanguíneos que efectivamente tienen un propósito evolutivo, como el sistema duffy, que ha sido asociado con la resistencia a una cepa de malaria.

‚ÄúLa gente que no tiene el ant√≠geno duffy es menos susceptible a una cepa de paludismo, que infecta los gl√≥bulos rojos. Y hay otro ant√≠geno que ha sido asociado a otra cepa de malaria, el Plasmodium falciparum‚Äú, se√Īala Cruickshank.

Quienes no tienen el antígeno duffy son más resistentes a un tipo de malaria.

‚ÄúHay un poco m√°s de evidencia sobre un par ant√≠genos asociados con resistencia a infecciones pero a√ļn no mucho m√°s‚ÄĚ, agrega.

 

Fuente: Radio Huancavilca

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