Biogás, alternativa energética para cuidar el ambiente


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El 5 de junio se conmemoró el Día del Ambiente, pero el planeta no tiene por qué celebrar. El panorama es preocupante, en especial tras la salida de Estados Unidos del Acuerdo de París, que busca disminuir la emisión de gases y frenar el calentamiento global.

El 2016 fue uno de los a√Īos m√°s calurosos. Seg√ļn la NASA, la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica (NOAA, por sus siglas en ingl√©s) y la Organizaci√≥n Meteorol√≥gica Mundial (OMM), en 2016 la temperatura global se situ√≥ 1,1 grados cent√≠grados por encima de la que hab√≠a en la era preindustrial. Adem√°s, fue 0,07 grados m√°s caliente que 2015, y es el tercer a√Īo consecutivo que se erige como el m√°s caliente.

Desde 1990, se han perdido¬† 129 millones de hect√°reas de bosques, seg√ļn la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n y la Agricultura, (FAO). Mientras que la ONU se√Īala que en Am√©rica Latina se extrajeron 504 millones de metros c√ļbicos de madera en 2014.

Y en este panorama, el reciclaje y el tratamiento de los residuos sólidos son de suma importancia, ya que al descomponerse generan biogás, el cual está compuesto en cerca del 50% por metano. Este es uno de los gases que intervienen en el cambio climático, de ahí la necesidad de una correcta recolección de dichos residuos.

As√≠ lo afirma Francisco de la Torre, ingeniero civil y ambiental y especialista en el manejo de residuos s√≥lidos, quien tiene m√°s de 25 a√Īos dedicado a proyectos de gesti√≥n integral de residuos. Seg√ļn el experto, el metano tiene 21 veces m√°s capacidad de absorber la temperatura que el CO2. Por esta raz√≥n, es m√°s riesgoso tenerlo en el ambiente. ‚ÄúEsa es una de las grandes razones para controlar el biog√°s y los gases en los rellenos. Son centros de gran producci√≥n de metano‚ÄĚ.

Para discutir el tema se realizó en Cuenca (Azuay), el VII Congreso Latinoamericano de Residuos Sólidos, donde De la Torre fue uno de los conferencistas invitados.

El especialista recordó que en los residuos sólidos, especialmente en nuestro medio, la parte orgánica está sobre el 70% que consiste en restos de alimentos.

Estos se llevan a la disposición final, ya sea un relleno sanitario o un botadero a cielo abierto, donde se descomponen y se produce biogás.

Una de las medidas es capturar el gas metano a través de chimeneas y conducirlo por tuberías para quemarlo, ya que es altamente combustible.

Pero otra opción, que se implementa ya en algunas ciudades ecuatorianas, es la generación de energía eléctrica a partir de ese gas.

Seg√ļn De la Torre, en Cuenca hay una planta de generaci√≥n de energ√≠a pr√≥xima a iniciar sus operaciones. Est√° desarrollada para producir 1 MW que luego se ampliar√° a 2 MW, y se encuentra en el relleno sanitario de Pichacay.

La energía eléctrica que ahí se produce puede abastecer a cerca de 7.000 familias y será vendida a la Empresa Eléctrica, explicó la gerenta de la Empresa de Aseo (EMAC), Andrea Arteaga, en entrevista con el diario El Tiempo.

La funcionaria aseguró que con 490 toneladas de residuos se generan 1 MW.

Adem√°s, desde hace 2 a√Īos cuentan ya con la licencia ambiental y el t√≠tulo habilitante por parte de la Agencia de Regulaci√≥n y Control de Electricidad (Arconel).

Seg√ļn Arteaga, tienen un convenio con autoridades del sector el√©ctrico para fijar el costo de $ 0,11 por kilovatio. ‚ÄúEl dinero ser√° para sostener la planta‚ÄĚ.¬†

Santiago V√°zquez, ingeniero a cargo de la planta, indic√≥ que al aprovechar de esta manera el biog√°s, se ha reducido el problema en un volumen aproximado de 76.500 metros c√ļbicos desde 2016.

‚ÄúEsto equivale a la reducci√≥n de la contaminaci√≥n equivalente a 14.000 veh√≠culos livianos en un a√Īo‚ÄĚ. El proyecto cuesta aproximadamente $ 3 millones.

En Quito tambi√©n se encuentra una planta ubicada en el relleno sanitario El Inga. Seg√ļn informa la Empresa P√ļblica Metropolitana de Gesti√≥n Integral de Residuos S√≥lidos en su p√°gina web, 2 generadores producen 40 megavatios al d√≠a.

Energía alternativa para cuidar el medio ambiente
En la capital azuaya, la planta de aprovechamiento de biogás (arriba) tiene una capacidad de producción de 1 MW. Puede abastecer a cerca de 7.000 familias.

Lixiviados, otro problema

Pero el peligro de los residuos s√≥lidos no es solo la generaci√≥n de gases. Tambi√©n producen l√≠quidos, conocidos como lixiviados. ‚ÄúCuando dejamos en la casa una funda de basura con materia org√°nica, al otro d√≠a est√° llena de l√≠quidos que tienen mal olor. Imag√≠nense un relleno donde llegan tantas toneladas‚ÄĚ, se√Īal√≥ Francisco de la Torre.

Seg√ļn √©l, los l√≠quidos pueden infiltrarse y afectar mantos de agua, pues son m√°s contaminantes que cualquier alcantarilla.

“Nosotros medimos el nivel de contaminación en miligramos por litro de DBO (Demanda Bioquímica de Oxígeno), que quiere decir cantidad de oxígeno que consumen los organismos para descomponer la basura en elementos y alimentarse.

‚ÄúEl agua servida en una alcantarilla muy contaminada tiene, por decir algo, 300 miligramos por litro de DBO. Los lixiviados est√°n entre 10.000, 20.000 y 30.000 miligramos. Son hasta 100 veces m√°s contaminantes‚ÄĚ.

Para Belén Torres Cordero, gerente del Programa Nacional para la Gestión Integral de Residuos Sólidos del Ministerio del Ambiente del Ecuador (MAE), a escala mundial se busca cerrar los botaderos a cielo abierto.

‚ÄúNo deber√≠an existir, pues la basura est√° expuesta al ambiente. Hay muchos factores, como por ejemplo los vectores, que son las aves que pasan ah√≠, los roedores e insectos, que ayudan a expandir la contaminaci√≥n‚ÄĚ. El objetivo de la cartera de Estado, dijo la funcionaria, es que dichos botaderos desaparezcan, ‚Äúcon lo cual se cuida el medio ambiente, la salud de los recicladores y de la ciudadan√≠a‚ÄĚ. Adem√°s, resalt√≥ la labor del Ministerio del Ambiente.

‚ÄúA trav√©s del programa de desechos s√≥lidos trabajamos con los municipios, con la empresa privada, con la academia, con la empresa p√ļblica, para dar una buena gesti√≥n y un asesoramiento t√©cnico en el manejo de residuos‚ÄĚ.

De acuerdo con Torres, a la fecha, el 50% de los municipios disponen de manera adecuada sus residuos. ‚ÄúEn 5 a√Īos hemos logrado este trabajo, y hoy tambi√©n contamos con tratamientos alternativos a trav√©s de celdas emergentes, que son peque√Īos rellenos sanitarios en los que los municipios disponen sus desechos mientras se construye el relleno definitivo‚ÄĚ.

Ecuador produce al a√Īo cerca de 4,7 toneladas de basura y una prioridad es reducir dicha cantidad. Una opci√≥n es reforzar la educaci√≥n ciudadana para crear conciencia sobre la importancia de un adecuado manejo de los desperdicios.

Pilar Tello Espinoza, presidenta de la Asociaci√≥n Interamericana de Ingenier√≠a Sanitaria y Ambiental (Aidis), consider√≥ que la educaci√≥n debe empezar en casa, con los ni√Īos. ‚ÄúEllos son el futuro del mundo‚ÄĚ.

Seg√ļn la experta, hay que ense√Īarles a no arrojar la basura a la calle desde el carro; si tienen alg√ļn desperdicio y no hay basureros cerca, que lo guarden hasta encontrar un sitio donde poder desecharlo.

‚ÄúA los ni√Īos les pido que luchen; que si su pap√° quiere tirar algo, si su mam√° tiene muchas fundas, los aconseje para las vuelvan a utilizar. Si una mesa no la usas, d√°sela a alguien que le sirva. Eso es manejo de residuos. Y ya no hablar de desecho. Desecho es algo que a nadie le sirve, el residuo s√≠. Lo que es un residuo para m√≠ puede ser algo √ļtil para ti‚ÄĚ, indic√≥ Tello, para quien se requiere un plan estrat√©gico que se extienda m√°s all√° de los 4 a√Īos que dura el mandato de un alcalde.

Seg√ļn ella, el tema es que no se arroje basura en las calles, que se respeten los contenedores de residuos, tambi√©n pide a la poblaci√≥n que no solo espere que el Gobierno haga algo por ayudarla.

Aprovechar a los recicladores

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En las 6 principales ciudades del pa√≠s hay m√°s de 10.000 recicladores, seg√ļn cifras de la Red Nacional de Recicladores de Ecuador (Renarec).

Para Ricardo Valencia, director de la Iniciativa Regional para el Reciclaje Inclusivo (IRR), que desarrolla acciones con recicladores en al menos 18 países, es tiempo de implementar una lógica circular. Significa reintroducir los residuos en los procesos productivos para reducir la demanda de recursos naturales.

‚ÄúEstamos habituados a ir a la naturaleza, sacarle recursos naturales, consumirlos y, sobre todo, tirarlos en un relleno sanitario, en un vertedero, en un espejo de agua, etc. El reciclaje cambia esa l√≥gica lineal de extraer, consumir y desechar, por una l√≥gica circular‚ÄĚ, afirm√≥ Valencia, quien consider√≥ que se requiere una pol√≠tica estatal y la formulaci√≥n de pol√≠ticas p√ļblicas de calidad, para lograr un impacto a gran escala. ‚ÄúEl √ļnico camino que tenemos para cambiar esto es implementar pol√≠ticas p√ļblicas pensadas en la l√≥gica de una econom√≠a circular‚ÄĚ.

Afirmó que sin esas políticas los ciudadanos pueden hacer separación en la fuente, pero no va a pasar mucho. Y los recicladores podrán hacer su trabajo, pero seguirán en condiciones precarias y de exclusión.

Para Valencia, estos personajes que recogen a diario la basura se convierten en un eslab√≥n fundamental en la cadena de manejo responsable de residuos. ‚ÄúHay que capacitarlos en temas m√°s t√©cnicos, como pol√≠tica p√ļblica, levantamiento de estructuras de costos para saber cu√°nto vale su trabajo y c√≥mo deben organizarse los recicladores‚ÄĚ.

Con √©l coincidi√≥ Laura Guanoluisa, presidenta de la Red Nacional de Recicladores del Ecuador (Renarec), que_re√ļne a m√°s de 1.000 personas que laboran en esta actividad. Seg√ļn ella, han trabajado duro en los cierres de botaderos a cielo abierto, pero su labor todav√≠a no es reconocida. ‚ÄúHay muchos municipios que nos quieren excluir y no deber√≠a ser as√≠, debemos trabajar juntos‚ÄĚ.

Asever√≥ que muchos t√©cnicos de municipios no saben c√≥mo es su trabajo. ‚ÄúNo salen a hacer recorridos de campo, para ver c√≥mo es nuestra labor‚ÄĚ.

Cifras de la Renarec se√Īalan que en solo las 6 principales ciudades del pa√≠s m√°s de 10.000 personas viven del reciclaje y m√°s del 60% son mujeres.

Datos

РUn promedio de 2.000 toneladas de basura llega diariamente al relleno sanitario de Quito. 

– El relleno sanitario de Cuenca ocupa 123 hect√°reas, funciona desde 2011 y recibe 450 toneladas diarias de basura.

РEn situación de desastres, como el terremoto del 16-A, hay otro tipo de residuos porque vienen apoyos externos, como enlatados o empaquetados. Puede crecer la producción de residuos en 60% u 80%, pero también se genera mucho material reciclable.

 

Fuente: El Telégrafo

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