¬ŅSon necesarias las vitaminas para mantenernos saludables?


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Si supiéramos elegir los alimentos que forman parte de nuestra dieta no necesitaríamos visitar al médico con tanta frecuencia.

Para nadie es desconocido que las verduras, las legumbres y las frutas tienen la mayor cantidad de vitaminas y minerales indispensables para vivir.

Entonces, ¬Ņpor qu√© necesitamos tantos suplementos? ¬ŅRealmente mejoran nuestra salud? Lo que est√° claro es que estas sustancias son √ļnicamente una alternativa ante una deficiencia nutricional, lo que significa que, en ning√ļn momento, sustituyen a las vitaminas reales.

Sandra Andrade, nutricionista, explica que las verduras y frutas aportan potasio, magnesio, vitamina A y ácido fólico.

En el caso de las legumbres, hierro, potasio y calcio; los frutos secos, magnesio, calcio y fósforo; los cereales integrales,  vitaminas del complejo B; los lácteos, calcio, fósforo, magnesio, zinc, yodo, potasio y vitaminas A, D, B2, B12; y los pescados o carnes magras (sobre todo blancas), hierro y vitamina B12.

Adem√°s, para aprovechar al mismo tiempo todos los nutrientes hay que combinar bien los alimentos.

Así, por ejemplo, las legumbres y las verduras de hoja verde oscuro se deben consumir con carne, frutas y verduras que contengan vitamina C.

Para la especialista, hay personas que no suelen tomar en cuenta que una dieta balanceada por sí sola brinda todos los nutrientes que requerimos y solo para ciertos casos se recomienda el refuerzo de un producto que la complemente.

Hoy en día la gente prefiere recurrir a las vitaminas a veces en cantidades excesivas para cubrir sus necesidades nutricionales.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), los adultos, por lo general, requieren al día aproximadamente 0,001 mg de vitamina K por cada kilo de peso corporal que tiene.

Seg√ļn la nutri√≥loga ecuatoriana Alegr√≠a D√°valos, lo m√°s frecuente es que adquieran una vitamina a trav√©s de c√°psulas y gotas. D√°valos es clara al se√Īalar que hay 2 tipos de vitaminas, las hidrosolubles que son eliminadas f√°cilmente a trav√©s de la orina, y las liposolubles.

¬†Estas √ļltimas se disuelven en la grasa (l√≠pidos) y, con frecuencia, son absorbidas por las lipoprote√≠nas conocidas que viajan a trav√©s del sistema linf√°tico del intestino delgado y la circulaci√≥n de la sangre del organismo.

Una vez que se han almacenado en los tejidos de nuestro cuerpo, las vitaminas liposolubles tienden a permanecer en ellos. Esto quiere decir que si una persona toma demasiada cantidad de una vitamina liposoluble, se mantendrá presente en su cuerpo a lo largo del tiempo. En algunos casos, incluso, puede producirse una condición potencialmente peligrosa conocida como hipervitaminiosis, que literalmente significa un exceso de vitaminas en el organismo.

A diferencia de las liposolubles, las vitaminas hidrosolubles se disuelven en agua y no en lípidos o grasas.

En realidad, se eliminan por medio de la orina.

Alegría Dávalos manifiesta que hay estudios clínicos en los que se ha constatado que en el caso de la enfermedad fibroquística de mama, el consumo de vitamina E ayuda como antioxidante.

En este caso, evitan que contin√ļen creciendo los quistes y que, adem√°s, se reduzcan de tama√Īo. Sin embargo, como destaca D√°valos, esta vitamina no debe ser tomada por per√≠odos demasiado prolongados.

Al mismo tiempo recomienda tomarla durante 3 meses; luego hacer una pausa para  volverla a consumir.

Grace Reyes, nutri√≥loga, indica que¬† hay muchas personas que acuden a su consulta para saber qu√© vitaminas deben tomar y su respuesta siempre es la misma: ‚ÄúTodas las vitaminas que se necesitan est√°n en los alimentos‚ÄĚ.

Comenta que solo recomienda ingerir ciertos suplementos vitamínicos a quienes mantienen una dieta vegetariana, porque al no consumir proteínas tienen un déficit de hierro.

‚ÄúEs preocupante que las vitaminas sean de venta libre porque su uso indiscriminado puede provocar da√Īos hep√°ticos. Algunas, como la B-3, son especialmente duras con el h√≠gado, de manera que el m√©dico puede sugerir pruebas peri√≥dicas de la funci√≥n hep√°tica durante la terapia con ella‚ÄĚ.

Aquella medida se debe al riesgo de da√Īo al h√≠gado y otros efectos secundarios perjudiciales. Adem√°s, es importante obtener la aprobaci√≥n del especialista antes de tomar suplementos vitam√≠nicos.

Carla Andrade, nutricionista y profesora de aer√≥bicos, recomienda que las personas entre los 19 y 50 a√Īos tomen 1.000 miligramos de calcio diarios.

Si no recibimos lo suficiente en la dieta, dice la especialista, es posible que se necesite tomar un suplemento que contenga calcio elemental, que constituye la cantidad real que el cuerpo absorbe.

Seg√ļn un art√≠culo publicado en el diario La Vanguardia, en las sociedades desarrolladas existen colectivos que corren el riesgo de presentar esas carencias, como los ancianos, sobre todo si viven solos; las personas con patolog√≠as digestivas, alergias a distintos alimentos, enfermos oncol√≥gicos y los que siguen una dieta estricta.

También se recomienda en determinadas circunstancias, como el embarazo, la lactancia o la práctica de ejercicio intenso.

En estos casos, el médico recomendará la ingesta de suplementos vitamínicos porque la carencia de ellos conduce a la enfermedad e incluso a la muerte.

Se estima que los mayores consumidores de alimentos reforzados y suplementos alimenticios son los jóvenes y las personas con un nivel socioeconómico medio-alto, es decir normalmente quienes no lo necesitan.

Efectos colaterales

Es el caso, por ejemplo, del √°cido f√≥lico. Las investigaciones revelan que su ingesta excesiva puede actuar como potenciador de enfermedades premalignas y malignas a√ļn sin diagnosticar.

Se asocia con un mayor riesgo de declive en la funci√≥n cognitiva de quienes cumplieron los 65 a√Īos y un cuadro de anemia cuando esa ingesta excesiva se asocia con un estado nutricional bajo en vitamina B12.

Se ha confirmado que existe un mayor riesgo de c√°ncer de pulm√≥n en fumadores que toman suplementos con betacaroteno; de c√°ncer de es√≥fago en personas que a√Īaden a su dieta cantidades extras de selenio, betacaroteno y vitamina E; un mayor riesgo de c√°ncer de pr√≥stata en pacientes con el ant√≠geno prost√°tico elevado tratados con suplementos multivitam√≠nicos.

Efecto antioxidante

En el área cosmética hay vitaminas que tienen un papel crucial en la prevención del envejecimiento, además de las ventajas que aporta a la piel su aplicación, a través de diferentes cremas o lociones.

La clave de las vitaminas es  su valoración: todo depende de su acción antirradicales libres, tal y como demuestra un trabajo reciente publicado en el Journal of the American Academy of Dermatology.

Las que tienen más acción de este tipo y que además pueden actuar en cremas o lociones son las vitaminas A, C y E.

Es habitual la inclusión de vitamina E en la mayoría de los cosméticos. Por vía tópica ha demostrado, en experimentación animal, reducir el fotoenvejecimiento, los tumores cutáneos y la disminución de la inmunidad inducida por rayos ultravioleta.

La cantidad recomendada al día es de 10 mg. No causa problemas ingerir suplementos para lograr lo necesario; una dieta equilibrada es suficiente.   

Al mismo tiempo, la vitamina E se encuentra en frutos secos, aceites naturales, aceitunas, cereales integrales y en muchas verduras (sobre todo en las espinacas).

Los productos de origen animal no suelen contener demasiada cantidad.

Sobre el peligro de tomar estas vitaminas en exceso, un estudio realizado por el cient√≠fico Tim Byers, uno de los principales expertos en c√°ncer del mundo, se√Īala que estos suplementos pueden aumentar el riesgo de sufrir c√°ncer y enfermedades cardiovasculares.

Byers examinó, además, las investigaciones de 3 tipos de píldoras y suplementos ampliamente utilizados, como tabletas de vitamina E, betacaroteno y ácido fólico y advirtió sobre el abuso de las cantidades diarias recomendadas.

‚ÄúNo estamos seguros de por qu√© ocurre esto, pero las pruebas demuestran que las personas que toman m√°s suplementos de los necesarios tienden a tener un mayor riesgo de desarrollar c√°ncer‚ÄĚ.

De esta forma, el exceso de ácido fólico aumenta el riesgo de contraer cáncer en 56%, el de betacaroteno incrementa la posibilidad de desarrollar cáncer de pulmón y enfermedades cardíacas en 20% y el de vitamina E eleva las probabilidades de desarrollar cáncer de próstata en 17%.

De acuerdo con Byers, no hay que tener miedo a tomar vitaminas y minerales: si se ingiere la dosis correcta puede ser beneficioso para la salud.

Hoy en día, uno de los grupos que más consume vitaminas es el de los atletas.

El n√ļmero de deportistas que ingieren alg√ļn tipo de suplemento vitam√≠nico para mejorar su rendimiento o fortalecer su estado de salud no est√° claro y las cifras oscilan entre el 40% y el 88% en el mundo.

Seg√ļn un art√≠culo publicado en el diario The New York Times,¬† una de las vitaminas que no deben consumirse es el hierro, cuyos suplementos no deben tomarse sin control m√©dico, porque pueden tener efectos adversos en personas con enfermedades renales e intestinales, √ļlcera p√©ptica, colitis, pancreatitis o hepatitis.

Tambi√©n se alerta sobre el ginseng, que seg√ļn los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, puede reducir los niveles de glucosa en la sangre.

‚ÄúDebe tomarse con precauci√≥n en pacientes con diabetes, hipoglucemia o que toman sustancias que afectan el az√ļcar en la sangre. Aunque en un principio eran los deportistas quienes m√°s consum√≠an estos suplementos, sin ning√ļn control, hoy son m√°s las personas que los adquieren f√°cilmente en farmacias o por internet.

 

Fuente: El Telégrafo

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