Usar√°n robots ensamblados como Lego para volver a la Luna


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Una empresa privada planea usar naves rob√≥ticas para lanzar una serie de misiones comerciales a la Luna, unos 45 a√Īos despu√©s del √ļltimo alunizaje de la NASA, dijeron funcionarios el mi√©rcoles.

Moon Express, con sede en Cabo Ca√Īaveral, Florida, est√° desarrollando una flota de naves rob√≥ticas de bajo costo que pueden ser ensambladas como Legos para manejar misiones cada vez m√°s complejas, dijo en una entrevista el fundador y presidente ejecutivo de la compa√Ī√≠a, Bob Richards.

La nave inicial, conocida como MX-1E, tiene programado un vuelo antes de fin de a√Īo a bordo de un propulsor de Rocket Lab Electron, que ser√° lanzado desde Nueva Zelanda. Moon Express espera que la misi√≥n consiga un premio de 20 millones de d√≥lares de Google, pero Richards afirm√≥ que ganar eso no es esencial.

Moon Express ha recaudado m√°s de 45 millones de d√≥lares de inversores privados para construir su primera nave espacial y para comprar servicios de lanzamiento. “El premio Lunar X de Google (…) ser√≠a mejor a√ļn”, sostuvo Richards.

Premio de Google

Google ofrece un premio de 20 millones de dólares para el primer equipo con financiamiento privado que logre aterrizar una nave espacial en la Luna; que vuele, conduzca o salte al menos 500 metros y envíe fotos y videos a la Tierra. El segundo premio es de 5 millones de dólares.

Los aspirantes tienen hasta el 31 de diciembre para lanzar sus naves espaciales. Google también ofrece dinero para otros logros, como viajar 5 kilómetros, bajar cerca del sitio del aterrizaje de una misión Apolo o hallar evidencia de agua.

Richards present√≥ el dise√Īo de su nave espacial en Washington el mi√©rcoles.

Además de competir por el premio Lunar X, Moon Express enviará equipamiento científico y cargas para al menos tres clientes, incluyendo a Celestis, con sede en Houston, que ofrece vuelos espaciales para restos cremados.

La compa√Ī√≠a de Richards planea establecer una base operada por robots en el polo sur de la Luna para buscar agua y otros materiales. Para 2020, Moon Express espera devolver muestras lunares a la Tierra para investigaci√≥n y ventas comerciales.

 

Fuente: EU

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