Seg√ļn estudio, la Luna ser√≠a rica en agua


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La Luna dispondría de cantidades de agua muy superiores a las estimadas hasta ahora, revela un estudio publicado el lunes en la revista Nature geosciences, lo que facilitaría la colonización del satélite y su empleo como base para reabastecer de propulsante a vuelos interplanetarios.

“Encontramos la impronta del agua en todas partes en las profundidades de la Luna utilizando datos taelitales”, explic√≥ a la AFP Shuai Li, de la universidad Brown en Providence (EEUU), coautor del estudio.

Durante mucho tiempo, se ha percibido a la Luna como un astro √°rido, de “una magn√≠fica desolaci√≥n” (as√≠ la defini√≥ Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar la Luna) y adem√°s “completamente seco”.

Pero, la presencia de agua en la Luna ya no es objeto de debate. Ya en 2008, investigadores encontraron moléculas de agua en el interior de magma traído a la Tierra por astronautas de las misiones del Programa Apolo.

“Quedaba a√ļn por saber si estas muestras reflejaban las condiciones generales de las entra√Īas de la Luna o m√°s bien representaban regiones excepcionalmente ricas en agua, anormales sobre una corteza ‘seca'”, se√Īala Ralph Milliken, tambi√©n de la universidad Brown y coautor del estudio.

Utilizando datos satelitales, ambos investigadores pusieron en evidencia que depósitos volcánicos contienen cantidades excepcionalmente elevadas de agua, proveniente de las profundidades de la Luna.

“Estos yacimientos ricos en agua est√°n repartidos sobre la superficie, lo que prueba que el agua encontrada en las muestras del Apolo no es un caso √ļnico”, explica Milliken.

La hip√≥tesis m√°s difundida sobre el origen de la formaci√≥n de la Luna es la de una enorme colisi√≥n entre la Tierra y un cuerpo del tama√Īo de Marte, poco despu√©s de la formaci√≥n del sistema solar.

Este descubrimiento plantea una pregunta: ¬Ņc√≥mo el hidr√≥geno necesario para la formaci√≥n de agua pudo sobrevivir a las temperaturas extremas provocadas por semejante impacto?

Seg√ļn el estudio, estos yacimientos o dep√≥sitos contienen poca agua (menos de 0,05%), pero son enormes, pudiendo alcanzar hasta los 1.000 km2. Por lo tanto, el sat√©lite ser√≠a finalmente “asombrosamente rico en agua”, seg√ļn los investigadores.

Un descubrimiento que podr√≠a tener una aplicaci√≥n concreta en el porvenir: “el agua podr√≠a utilizarse como recurso ‘in situ’ durante una futura exploraci√≥n”, seg√ļn Shuai Li.

El agua puede ser utilizada no solamente para las necesidades de colonizadores, sino asimismo como propulsante, lo que permitiría tener una suerte de estación de gasolina donde recargar carburante luego del gran consumo que demanda abandonar la superficie terrestre.

 

 

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