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Un telescopio realiza la observación que Einstein creía imposible

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En diciembre de 1936, casi a rega√Īadientes, Albert Einstein se decidi√≥ a escribir a la revista Science para publicar ‚Äúunos peque√Īos c√°lculos‚ÄĚ que hab√≠a hecho a petici√≥n de un astr√≥nomo aficionado. Era el checo Rudi Mandl, quien le hab√≠a visitado para contarle su teor√≠a de que las estrellas act√ļan como lupas que concentran la luz de otras estrellas, y que ese exceso de radiaci√≥n podr√≠a haber causado la extinci√≥n de los dinosaurios.

En poco m√°s de media p√°gina, el f√≠sico alem√°n describi√≥ el fundamento f√≠sico detr√°s este fen√≥meno. De acuerdo con la teor√≠a de la relatividad, la masa de una estrella curva el espacio y el tiempo a su alrededor, con lo que los fotones de otro astro alineado justo detr√°s se desv√≠an y concentran para formar un vistoso c√≠rculo de luz en torno a la estrella en primer plano. ‚ÄúPor supuesto‚ÄĚ, escribi√≥ el ganador del Nobel de F√≠sica en 1921, ‚Äúno hay ninguna esperanza de observar este fen√≥meno‚ÄĚ.

En un estudio publicado hoy en Science, un grupo de astrónomos utiliza ese efecto óptico, conocido como lente gravitacional, para medir por primera vez la masa de una estrella moribunda. Se trata de una enana blanca que además era objeto de otra polémica entre astrofísicos sobre la relación entre el radio y la masa de las estrellas, cuyo descubrimiento le valió el premio Nobel de física al indio Subrahmanyan Chandrasekhar en 1930.

El nuevo estudio describe una lente gravitacional asim√©trica que se da cuando las dos estrellas no est√°n alineadas y que nunca se hab√≠a observado fuera del Sistema Solar, seg√ļn Science. En estas circunstancias Einstein predijo que la estrella del fondo parecer√≠a desplazarse de su localizaci√≥n real debido a la deformaci√≥n del espacio y el tiempo que causa la estrella en primer plano.

Este fenómeno nunca se había observado fuera del Sistema Solar

Basándose en esa predicción, el equipo de Kailash Sahu, en el centro de operaciones científicas del telescopio espacial Hubble, buscó entre 5.000 estrellas hasta encontrar dos astros desalineados. En 2014, la estrella enana Stein 2051 B se colocó en la posición ideal.

Basándose en el fenómeno descrito por Einstein, el equipo ha sido capaz de medir la masa de esta estrella, que resulta ser dos tercios la del Sol. Lo importante es que lo han hecho sin analizar el incremento de brillo que llega desde los dos astros al confluir, que es indetectable para el Hubble, sino estudiando el desplazamiento aparente de la estrella del fondo.

El trabajo no solo reivindica a Einstein. También Chandrasekhar sale bien parado, pues la masa de la enana blanca encaja a la perfección con sus predicciones teóricas que le valieron el Nobel.

Respecto a Mandl, el hombre que presion√≥ a Einstein para que publicase sus c√°lculos, parece que muri√≥ de forma bastante an√≥nima en Los √Āngeles (EE UU) en 1948 despu√©s de haberse ganado la vida como lavaplatos y perseguido una carrera de inventor, explica ScienceNews. Las lentes gravitacionales que discuti√≥ con Einstein hace m√°s de 80 a√Īos se usan continuamente en astronom√≠a para medir masas, entre otras cosas de materia oscura, el misterioso componente del universo que pudo provocar el impacto del asteroide que aniquil√≥ a los dinosaurios.

 

Fuente: El País

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