6 razones por las que debería prestarle atención a su hígado


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Sea sincero... ¬Ņcu√°ndo fue la √ļltima vez que pens√≥ en su h√≠gado? ¬ŅHoy? ¬ŅEl mes pasado? ¬ŅEl a√Īo pasado?¬†Si no es algo que tenga presente, no es el √ļnico.

Si bien el hígado es un órgano vital que hace la mayor parte del trabajo sucio de nuestro cuerpo, una encuesta nacional reveló que el 65 por ciento de los estadounidenses no piensan mucho, o más bien nada, en su salud hepática. De hecho, prácticamente el 50 por ciento cree que se puede vivir sin el hígado, o no está seguro.

Esta idea es sencillamente falsa. ¬ŅLa verdad? Su h√≠gado es una parte fundamental de su salud general, y las consecuencias de ignorarlo podr√≠an ser graves. De hecho, algunas enfermedades hep√°ticas presentan pocos s√≠ntomas o ninguno en absoluto durante d√©cadas hasta que la enfermedad avanza y puede causar complicaciones o posiblemente resultar en la muerte prematura de la persona.

Y si usted tiene ciertos problemas de salud como obesidad o diabetes tipo 2 y es hispano, podría tener un alto riesgo de enfermedad hepática, sobre todo de hígado graso.

La Dra. Mary Rinella, catedrática asociada de gastroenterología y hepatología de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, comparte seis razones por las que debería demostrar un poco más de afecto por su hígado.

Raz√≥n n.¬ļ 1 Un h√≠gado sano es incre√≠blemente trabajador y resistente, y lleva a cabo m√°s de 500 funciones importantes para el cuerpo, tareas como limpiar la sangre, eliminar toxinas, transformar nutrientes en energ√≠a, almacenar vitaminas y minerales, y generar bilis digestiva, entre muchas cosas m√°s.

Esencialmente, su h√≠gado procesa todo lo que consume, y lo reempaqueta para que su cuerpo lo use, o se deshaga de ello. ‚ÄúSu h√≠gado maneja muchas tareas vitales y cotidianas para su cuerpo, y merece un gran respeto‚ÄĚ, dice la Dra. Rinella.

Raz√≥n n.¬ļ 2 Cuando su h√≠gado NO EST√Ā sano, pierde la capacidad de desempe√Īar sus funciones esenciales, y pueden surgir problemas. Por ejemplo, el h√≠gado graso, que es una acumulaci√≥n de grasa en el h√≠gado es un problema de salud com√ļn.

Pero si no se la atiende, puede haber inflamaci√≥n y da√Īo en el h√≠gado que puede convertirse en algo mucho m√°s grave, una enfermedad com√ļn llamada esteatohepatitis no alcoh√≥lica (Nonalcoholic Steatohepatitis, NASH). Debido a que los s√≠ntomas pueden ser m√≠nimos, NASH puede pasar desapercibido durante d√©cadas. Con el tiempo, NASH puede causar complicaciones graves e incluso mortales. Esta es solo una raz√≥n para hacerse controlar el h√≠gado hoy mismo.

Raz√≥n n.¬ļ 3 Si usted est√° convencido de que su h√≠gado est√° fuera de peligro porque no toma bebidas alcoh√≥licas, piense de nuevo. Es cierto que algunas afecciones pueden ser causadas o empeoradas por el consumo de alcohol, otras enfermedades hep√°ticas pueden afectar a cualquiera.

De hecho, la Dra. Rinella confirma que algunas personas pueden correr un mayor riesgo de desarrollar ciertas afecciones hepáticas. “Por ejemplo, NASH es más frecuente en hispanos que en otros grupos étnicos, y se da más a menudo en personas con obesidad, diabetes tipo 2, colesterol alto y presión arterial alta.

Aunque no haya medicamentos aprobados para tratar NASH, se est√°n estudiando tratamientos nuevos, as√≠ que si piensa que usted o un ser querido puede estar en riesgo, visite NashStudy.com para obtener m√°s informaci√≥n y para encontrar un centro de estudios cl√≠nicos cercano a usted‚ÄĚ, dice la Dra. Rinella.

Raz√≥n n.¬ļ 4 Su h√≠gado recompensa su buen comportamiento. ¬°Es cierto! De acuerdo con la Dra. Rinella, ‚ÄúDebido a que el h√≠gado es el √≥rgano principal para almacenar y procesar los nutrientes, este reconoce cuando ingresan alimentos saludables en su organismo.

La recompensa viene despu√©s de realizarse la prueba de la funci√≥n hep√°tica, cuando los resultados muestran que su h√≠gado puede funcionar correctamente, siempre y cuando usted se encuentre en buen estado de salud general‚ÄĚ. La Dra. Rinella afirma que cuando se trata de proteger el h√≠gado y la salud general, ‚Äúes importante mantener un peso saludable, para lo cual es necesario concentrarse en llevar una dieta equilibrada llena de alimentos ricos en fibra como frutas, verduras, legumbres y granos enteros y hacer ejercicio con regularidad‚ÄĚ.

Raz√≥n n.¬ļ 5 Su h√≠gado puede ser potente, aunque tambi√©n sorprendentemente de bajo mantenimiento. ¬ŅSe acuerda de ese amigo s√ļper servicial que lo ayuda a mudarse, desempacar y organizarse, y nunca se queja ni pide nada a cambio? Bien, su h√≠gado es como ese amigo, y no debemos dar por hecho esas amistades.

Día tras día, su hígado trabaja muy arduamente dentro de su cuerpo, y sin embargo solo necesita relativamente poco esfuerzo para mantenerlo sano, así que demuestre a su hígado un poco de afecto haciendo elecciones de estilo de vida saludables y realizándose pruebas de la función hepática con regularidad.

Raz√≥n n.¬ļ 6 Su h√≠gado es asombroso por muchas razones, pero tiene un truco que es casi m√°gico. Es el √ļnico √≥rgano en el ser humano capaz de regenerar el tejido da√Īado, sobre todo si el tejido restante est√° en buenas condiciones. De hecho, un h√≠gado sano puede regenerar por completo hasta un 75 por ciento del tejido da√Īado.

Esto es lo que hace posible que las personas puedan donar en vida una porci√≥n de su h√≠gado a alguien que lo necesita; cuando un cirujano extirpa una parte del h√≠gado del donante, la parte que queda vuelve a crecer r√°pidamente a su tama√Īo original. Como la Dra. Rinella le dice a sus pacientes, ‚Äúconsiderando lo esencial, trabajador y milagroso que es el h√≠gado, simplemente no podemos darnos el lujo de descuidarlo‚ÄĚ.

¬ŅEst√° listo para mostrarle a su h√≠gado el respeto que merece? Pida a su m√©dico que le realice un an√°lisis de sangre de la funci√≥n hep√°tica en su pr√≥ximo chequeo, y esfu√©rcese por comer una dieta equilibrada y llevar un estilo de vida saludable. Tambi√©n puede visitar NASHStudy.com para obtener m√°s informaci√≥n acerca de NASH y para encontrar un centro de estudios cl√≠nicos cercano a usted. (CC)

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